Betekenis van de naam Leefdaal

Eerst verwijzen we een aantal verklaringen naar het rijk der fabelen

  • Meer dan anderhalve eeuw geleden opperde een Brusselse historicus dat de naam Leefdaal in verband kon worden gebracht met de Levakken. Julius Caesar situeerde die volksstam ergens in onze streken. Leefdaal betekent dan de vallei van de Levakken. De moderne geschiedkundigen weten wel beter.
  • Dat Leefdaal de vallei van de leeuw betekent, waarbij leeuw staat voor heuvel zoals in Sint-Pieters-Leeuw, gelooft niemand nog.
  • Het dal van het leven of het dal waar men woont zijn volkse verklaringen die op geen enkel wetenschappelijk bewijs steunen.

Wat betekent het dan wel

Leefdaal kan wel betekenen vallei van de Voer of Voervallei. Enige uitleg hierbij is nodig. Hiervoor moeten we de naam splitsen in 'leef' en 'daal'.

Het gedeelte daal of dal(e), zoals in oude geschriften veel voorkomt, is duidelijk. Het is een Germaans, zeg maar Nederlands, woord dat een vallei aanduidt.

De betekenis van leef is moeilijker te achterhalen. Het kan afkomstig zijn van een Keltisch woord. Keltisch is de taal die in deze streken werd gesproken voor onze voorouders, de Germaanse Franken, er binnendrongen. De beek, die nu Voer heet, zou in het Keltisch de naam Labant of Labent hebben gehad, als we Prof. S. Mansion, een specialist ter zake, mogen geloven. Die Keltische woorden betekenden iets als de glijdende, de vloeiende of zelfs de voer(ende) en kunnen inderdaad in het Germaans afgesleten zijn tot Leef.

De twee delen samen vormen dan vallei van de Voer of Voervallei. Prof. A. Carnoy, een bekend plaatsnaamkundige, ging hiermee akkoord, maar koos voor een Keltische vorm Lovanna. Zo legde hij een band met Lovan of Leuven, waar de Voer in de Dijle loopt. Is de zaak hiermee definitief opgelost? Misschien niet, maar Voervallei is op dit ogenblik het meest waarschijnlijke antwoord op onze vraag.

Openingsuren & contact

Evenementenloket

Deel deze pagina