Wannes, de reus van Bertem

In 1978 werd Reus Wannes geboren. Geestelijke vader was Edgar Vandenbosch, ook gekend als Boske. Mevrouw Lannoy, echtgenote van de toenmalige schepen, boetseerde het hoofd waarvoor Johan Buekenhoudt model stond. Uiteindelijk werd reus Wannes feestelijk gedoopt op 26 augustus 1978 bij ‘Den Trul’. Wannes werd al snel het hoogtepunt van de na-oogststoet, die het jaarlijkse Breughelfeest opfleurde.

Dat feest werd door Edgar Vandenbosch voor het eerst georganiseerd in 1974. Vanaf dan feestte Bertem elk derde weekend van september. Eerst trok iedereen naar het pachthof Van Hamme naast de kerk. Maar door het grote succes moest het Breughelfeest al snel verhuizen. Een immense tent op de weide van het pachthof van Bertie werd de nieuwe locatie. Op vrijdagavond had de Breughelverkiezing plaats wat altijd voor heel wat animo zorgde.

De na-oogststoet werd een ware ommegang met wel 30 taferelen over de graanoogst van zaaien tot brood bakken. Naast activiteiten uit het dorpsleven kwamen er ook stropers, varkensslachters, volksomroepers en andere volksgebruiken in voor. Vanaf 1978 maakte ook Wannes deel uit van de stoet.

Reus Wannes werd een heuse bekendheid, ook buiten Bertem. Op 17 oktober 1979 was hij zelfs getuige op het huwelijk van de Brusselse reuzen Georges en Dorotijke van de Hoogstraat in Brussel. Op dat huwelijksfeest werd ook de geboorte van hun zoontje Woltje gevierd.

Ook Wannes werd verliefd en op zijn 23ste trad hij in het huwelijksbootje. Voor de gelegenheid kreeg hij ook een familienaam: Wortel. Op zondag 26 augustus 2001 gaf hij zijn ja-woord aan Mie Poot uit Haasrode. Enig organisatievermogen was wel nodig. De 'pastoor' en de 'ambtenaar van burgerlijke stand' hadden een ladder nodig om de vier meter hoge reuzen te huwen. Maar liefst 19 reuzen uit het hele land, volksdansgroepen en fanfares waren te gast op het feest. De huwelijksmaaltijd bestond uit een reusachtige barbecue en een dessertbuffet. Natuurlijk verhuisde Wannes na het huwelijk naar de Landelijke Gilde en De Radijs in Haasrode, de woonplaats van zijn echtgenote.

  • foto: doopakte
Reus Wannes

Openingsuren & contact

Evenementenloket

Deel deze pagina